지난 주말 사우샘프턴과의 무승부로 많지는 않지만 승점 차가 줄었기 때문에 프리미어리그 우승 경쟁은 조금 더 치열해질 것으로 보인다.

리버풀과 첼시가 다소 흔들리며 맨시티 추격의 희망이 없는 가운데 맨체스터의 블루하프는 사우샘프턴에 발목을 잡히기 전 프리미어리그 12연승으로 쉬지 않고 결승선을 통과하고 있다.

맨시티가 승점 2점 떨어진 가운데 펩 과르디올라 감독이 “단 한 번도 끝나지 않는다”고 강조한 만큼 올 시즌은 아직 끝나지 않은 것으로 보인다. 스카이 블루는 최대한 빨리 대회를 끝낼 방법을 찾기 위해 노력할 것이며 여기에 세 팀의 우승 경쟁에 영향을 미칠 수 있는 중요한 경기들이 있다.

2월 9일: 시티 대 브렌트포드
다음 주 수요일 브렌트포드와의 꽁머니 경기를 앞두고 맨시티는 긴 겨울 휴식기를 마치고 몸을 풀기 위해 FA 풀럼과 경기를 치른다. 1차전에서, 펩 과르디올라의 군대는 브렌트포드를 상대로 2점을 떨어뜨렸고, 이번 재경기는 확실히 맨시티가 다시 나쁜 일이 일어나는 것을 원하지 않을 것이다.

2월 19일: 시티 대 토트넘
토트넘이 시즌 개막일 경기에서 맨시티를 꺾었다. 다만 그 이후 많은 변화가 있었지만 문제는 현 ‘수탉’ 감독이 스페인 전략가에 앞서 상대 전적이 매우 좋은 콘테이기 때문에 펩에게는 이 도전이 더 어려울 수 있다는 점이다.

이날 경기는 유럽축구연맹 챔피언스리그 16강 1차전 스포르팅과의 포르투갈 원정 며칠 뒤 진행돼 맨시티의 쉽지 않은 경기 시리즈가 시작된다.

3월 6일: 시티 대 맨체스터 유나이티드
1차전에서 맨유는 2골로 매우 겸손한 경기를 펼친 것 같아 또 다른 우승 전망을 생각하는 데 무리가 없다.

그러나, 맨체스터 더비는 그런 논리적인 방식으로 경기한 적이 없다. 맨유는 불리한 결과를 받고 싶지 않다면 특히 조심하고 뒤에서 상대가 격차를 좁힐 수 있는 여건을 만들어줄 필요가 있다.

3월 20일: 리버풀 대 맨체스터 유나이티드
인터밀란전이나 첼시와의 카라바오컵 결승전이 레드 선수단에 어느 정도 균열을 낼 수 있을지 리버풀은 꽤 무난한 일정을 소화할 것으로 보인다. 레스터와 웨스트햄이 위르겐 클롭 감독의 교사와 학생들에게 다소 어려움을 제기할 수 있지만, 리버는 맨유를 유치할 때까지 상위 4개 팀 중 단 한 팀도 상대하지 않아도 된다. 붉은 악마보다 리버가 낫다는 평가를 받고 있지만 맨유도 4위 안에 드는 골에 도전할 예정이다.

4월 9일: 시티 대 리버풀
지금까지 상당히 특이한 점은 맨시티는 홈에서 주로 몸집이 큰 팀들과 경기를 치렀는데, 이번 2차전에서는 상대와 직접 맞대결을 벌일 때 크게 유리할 것으로 보인다. 지금과 4월 두 팀의 승점 차는 아직 예측할 수 없지만 에티하드전은 양 팀에게 있어 시즌 전체의 전환점이 될 수 있다.

5월 15일: 맨체스터 유나이티드 대 첼시
그동안 많은 이들이 첼시를 레이스에서 제외했지만 더 블루의 일정은 챔피언결정전에서 가장 수월한 것으로 평가받고 있다. 지금부터 시즌이 끝날 때까지 상위권 상대 3명만 상대하면 되는데 이 중 2곳이 웨스트햄과 울브즈이며 첫 경기도 4월 말에 열린다. 맨유가 5월 15일 투헬의 스승과 학생들이 맞붙는 마지막 4강 팀이다. 그러니 지금부터 그때까지가 첼시가 승점을 쌓기에 아주 좋은 시기가 될 것이다.

5월 22일: 시티 대 애스턴 빌라
맨유는 에티하드 홈에서 열리는 애스턴 빌라와의 경기로 시즌을 마무리하며 경기 후 우승 트로피를 들어 올리는 것이 유일한 목표다.

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